La soledad y la depresión son «contagiosas» y puedes hacer esto al respecto

La salud mental suele darse por sentada y tener una relevancia cultural menor que la salud física. Por esto la soledad y depresión no suelen ser tomadas en cuenta cuando de bienestar se trata y esto lleva a que muchas personas tarden años en obtener ayuda. La depresión es el resfriado de las enfermedades mentales por lo que es más común de lo que se cree. Por su parte, la soledad también es bastante ordinaria:  el 40% de los adultos experimentará soledad en sus vidas, dice el psicólogo Guy Winch.

La soledad y depresión y sus efectos en tu salud mental

En  The Squeaky Wheel  el especialista resalta que las probabilidades de encontrarse a una persona solitaria, deprimida o ambas son bastante altas y que hay que tener en cuenta que estas situaciones pueden ser contagiosas. Esto sucede porque podrías encontrarte muy preocupado por cómo estas condiciones afectan a las personas que son cercanas a ti.

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Por qué la soledad y depresión pueden ser contagiosas

Todos tienen diferentes perspectivas sobre la vida y diferentes maneras de reaccionar ante el estrés. Un estudio reciente encontró cuando pasas una cantidad significativa de tiempo con alguien cuya perspectiva es negativa y pesimista (como es el caso cuando una persona está deprimida), sus percepciones pueden influir en tu propio pensamiento haciéndote más vulnerable a la depresión.

El estudio evaluó a a estudiantes universitarios y el estilo de pensamiento que tenían antes de mudarse con sus compañeros de piso. Los investigadores repitieron las evaluaciones a los tres meses y  a los seis meses. Así encontraron que quienes no tenían un estilo de pensamiento negativo, pero vivían con alguien que sí lo tenía a menudo se «contagiaban» de la perspectiva negativa y tenían el doble de síntomas de depresión a los seis meses.

Por otra parte, un estudio de 2009 examinó la propagación de la soledad dentro de las redes sociales a través del tiempo y encontró que la soledad se propaga a través de un claro proceso de contagio.

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Cómo evitar contagiarse de soledad y depresión

El hecho de que estas conductas puedan propagarse no quiere decir que debas evitar a tus amigos o familiares en caso de que ellos se sientan solos o estén deprimidos. Sin embargo, Winch cree que es importante que tomes en cuenta esto:

1. Debes ser consciente de los peligros

Presta atención a las perspectivas y estilos de pensamiento de las personas que te rodean. Cuando alguien cercano exprese formas negativas de pensamiento recuerda que esto  no es «la verdad» e interioriza tu desacuerdo con sus posturas. Expresa tu desacuerdo cuando sea necesario y prudente. Recuerda que las personas deprimidas miran el futuro como algo condenado al fracaso. Mientras que los solitarios pueden describirlo de manera cansada, desconfiada o negativa.

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2. Corrige tu propia negatividad

Si te encuentras pensando negativamente y pesimistamente equilibra tus pensamientos. Busca una  forma razonable y positiva de pensar sobre los mismos eventos. Recuerda las valiosas relaciones -amorosas, de amistad y compañerismo – que has hecho en el pasado y que todavía tienes hoy. También piensa en las muchas oportunidades que tienes para crear nuevas conexiones profundas con otros en el futuro.

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3. Busca estar con personas sociables y positivas

Si te encuentras viviendo con personas de perspectivas negativas, considera balancear tu lista de amigos y buscar a alguien cuya perspectiva sea optimista. También puedes  acercarte más a ese compañero que suele conectarse fácilmente con los demás. Estar con amigos que tienen buenas habilidades sociales y pensamientos positivos podrá ayudarte a deshacer cualquier negatividad que hayas contraído.

 

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