¿Qué es y dónde se encuentra el mesenterio?

Por: 5 Enero, 2017
 

Si tienes en cuenta que la primera mención al mesenterio que se conoce la hizo Leonardo da Vinci en el siglo XVI, tal vez te parecerá raro que aún no sea de conocimiento general qué órgano humano es este. En todo caso es cierto, pocos o casi nadie conoce dónde se encuentra el mesenterio, la parte del cuerpo que hace de conexión de los intestinos con el abdomen.

Dónde se encuentra el mesenterio

El llamado “nuevo” órgano humano, no es más que uno que permaneció ignorado por la comunidad médica durante 500 años. Tampoco se le había considerado un órgano propiamente dicho. Los científicos pensaban que se trataba de un repliegue de tejido. Una estructura fragmentaria compuesta de múltiples partes separadas y, como tal, una suerte de apéndice sin relevancia médica.

Sin embargo, investigaciones recientes confirmaron que se trata de un órgano único y continuo en el centro del sistema digestivo.
Durante más de seis años, un equipo médico de Irlanda recogió la evidencia necesaria para que el mesenterio adquiera estatus de órgano. Y eso lo convirtió en el más nuevo descubierto en el cuerpo humano (y una bofetada para quienes creían que no había nada más por descubrir dentro de la Anatomía humana).

dónde se encuentra el mesenterio

Foto: J. Calvin Coffey | D. Peter O’Leary | Henry VanDyke Cart.


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El flamante órgano es un doble pliegue del peritoneo -como se llama al recubrimiento de la cavidad abdominal- que une el intestino con la pared del abdomen y permite que se mantenga en su lugar.

“La descripción anatómica que se estableció hace unos 100 años era incorrecta. Este órgano está lejos de ser fragmentario; es una estructura simple, continua y única”, señaló J. Calvin Coffey, investigador de University Hospital Limerick, en Irlanda, líder del equipo que realizó el descubrimiento.

La reclasificación fue publicada en un artículo de la prestigiosa revista médica The Lancet de Gastroenterología y Hepatología, firmado por Coffey y su colega Peter O’Leary.

dónde se encuentra el mesenterio

Foto: University of Limerick.

¿Para  qué sirve el mesenterio?

Los científicos aún no saben demasiado sobre las funciones específicas del mesenterio, más allá de proporcionar sostén y llevar irrigación a las vísceras.

“(Es) el próximo paso… Si entendemos su función podemos identificar las anomalías, y establecer que entonces tienes una enfermedad (cuando el funcionamiento es anormal)”, dijo Coffey, en el comunicado de prensa de la Universidad de Limerick que acompañó a la publicación en The Lancet.

Por lo pronto, los manuales de medicina y las clases universitarias ya contemplarán al mesenterio como un órgano que los aspirantes a médicos deberán comenzar a estudiar así como lo hacen con los otros casi 80 órganos del cuerpo humano.

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Foto principal: Getty Images.


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