¿La dieta vegana afecta tu capacidad de sanar?

Por: 9 enero, 2017
 

En 2008 el baterista de Blink-182, Travis Barker, estuvo en un accidente de avión en el que sufrió quemaduras de segundo y tercer grado en el torso y la parte inferior del cuerpo. Barker, vegano en ese momento, aseguró al periódico The Guardian en una entrevista, que varias semanas después del accidente, tuvo que comer 6.000 calorías al día para acelerar su recuperación.

La capacidad de sanar y la dieta vegana

Durante su estadía en Centro Joseph M. Still Burn en Augusta, Georgia (Estados Unidos) su alimentación tuvo que cambiar. “Obviamente, no tenían un chef vegano para mí”, dijo Barker al periódico, “así que tuve que comer lo que sea. Terminé comiendo un montón de carne seca”.

Renunciar al veganismo, en este caso, llegó con un beneficio añadido para su salud: al principio de su estancia en el hospital, sus médicos supuestamente tuvieron problemas para obtener sus injertos de piel para tomar, lo que Barker dijo en las entrevistas se debió a sus bajos niveles de proteína. Después de un tiempo en su nueva dieta alta en calorías, tuvieron más éxito.


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Sin embargo, ¿era su régimen vegano realmente culpable? Si una dieta basada en plantas dificulta la capacidad del cuerpo para la curación es una cuestión de debate en curso, pero algunas investigaciones parecen sugerir que sí. Una publicada en 2013 en el Journal of the American College of Nutrition, por ejemplo, encontró que la proteína de la leche es más capaz de apoyar la síntesis de proteínas musculares después del ejercicio que la proteína de soja. Los investigadores especularon que esto puede ser porque las proteínas de la leche contienen más de los 20 aminoácidos (compuestos que ayudan al cuerpo a crear nuevas proteínas) que los humanos necesitan.

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Pero Neal Barnard, profesor asociado adjunto de medicina en la Universidad George Washington y presidente del Physicians Committee for Responsible Medicine, califica este argumento de “pensamiento realmente anticuado”.

Barnard, que exaltó las virtudes de una dieta baja en grasas, basada en plantas, reconoció la importancia de la proteína para la recuperación. Pero “la cantidad de proteínas que hay en verduras y frijoles y granos es mucho más que suficiente”, dijo, señalando a los animales como toros, sementales, elefantes y jirafas- todos los cuales son veganos y todos “construyen sus cuerpos masivos y los reparan todos los días enteramente de alimentos vegetales”.

De hecho, Barnard sostuvo que una dieta basada en plantas puede ser óptima durante el proceso de curación, ayudando al cuerpo a regular los niveles de inflamación (caracterizada por el aumento de los vasos sanguíneos, la filtración de sangre en los tejidos y la liberación de anticuerpos que ocurren Después de la lesión). Mientras que la inflamación se puede diseñar para proteger el cuerpo, puede fácilmente salir de control, Barnard dijo, agregando que el veganismo puede ayudar a mantenerlo bajo control: “cuanto más se acerque a ningún producto animal, mejor será”.

Sin embargo, no todo el mundo está de acuerdo en que los productos de origen animal son el mayor culpable de la inflamación. Otros estudios indican que los alimentos ricos en carbohidratos pueden contribuir con más fuerza. Y como ilustra el caso de Barker, los beneficios antiinflamatorios de una dieta basada en plantas pueden ser contrarrestados por el hecho de que los veganos tienen que ser más vigilantes acerca de obtener suficiente proteína, lo que sugiere que puede desempeñar un papel clave en la aceleración de la recuperación de lesiones.

Un estudio de 1998 en el Journal of Burn Care and Research, por ejemplo, encontró que el aumento de la ingesta de proteínas ayudó a quemar a los pacientes aumentar tanto su peso corporal como su fuerza muscular. Otro estudio, publicado en 2006 en el Journal of Bone and Joint Surgery, analizó la recuperación de ratas macho adultas con fracturas óseas; cinco semanas después de la lesión, los animales con las dietas con mayor contenido de proteínas tenían la mayor masa corporal, masa muscular y densidad mineral ósea.

¿Cómo definir la dieta óptima para la recuperación?

La respuesta corta es: tal vez no se pueda, al menos no todavía. Charles Keith Ozaki, director de investigación en cirugía vascular en Brigham and Women’s Hospital y profesor de cirugía en la Escuela de Medicina de Harvard, señaló que se necesitan más investigaciones antes de entender completamente la relación a largo plazo entre lo que comemos y cómo sanamos.

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“Sin embargo, como clínico y cirujano activo”, dijo, “creo que hay enormes oportunidades para disminuir las complicaciones en la cirugía mediante la manipulación de la dieta”, incluso durante cortos períodos de tiempo – temporalmente ajustar lo que una persona puede comer todavía puede afectar a la La respuesta del cuerpo a una lesión. De hecho, muchos estudios apoyan la noción de aumento de la ingesta de proteínas después de una lesión aguda, como lo hizo Barker. (Barker finalmente hizo una recuperación completa, y regresó a su dieta vegana al salir del hospital).

“Hay una fascinación en Estados Unidos en este momento sobre cómo lo que comes afecta tu salud”, dijo Ozaki Y el limitado conocimiento que tenemos es mejor que nada en absoluto: “Las intervenciones a corto plazo podrían ayudar, incluso si tenemos problemas para seguir pautas dietéticas a largo plazo”.

Después de leer esto, ¿seguirías una dieta vegana?

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