La lactancia materna podría salvar a 823.000 niños al año

Si se lograse que el 50% de los recién nacidos se nutriesen exclusivamente hasta los seis meses de la leche materna, se podría salvar la vida a 823.000 niños y a 20.000 mujeres cada año, reveló un estudio efectuado por la Organización Mundial de la Salud (OMS), Unicef y la ONG Global Breastfeeding Collective. Las instituciones resaltaron la importancia de la lactancia materna en la salud, pero también en la economía de las naciones pues ésta les permitiría ahorrar más de 300.000 millones de dólares anuales.

La importancia de la lactancia materna

Las instituciones internacionales resaltaron que ningún país, de las 194 naciones estudiadas, cumple con los estándares recomendados por  estas organizaciones sobre la lactancia materna, y que solo algunos lo hacen de forma parcial. Solo 23 tienen tasas de lactancia materna exclusiva hasta los seis meses de más de un 60 % y que sólo el 40 % de los niños de 24 semanas amamantan de forma exclusiva.

Su principal recomendación es que los recién nacidos se alimenten exclusivamente de leche materna hasta los seis meses.

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Lactancia materna, una inversión efectiva

La diarrea y la neumonía son las dos principales causa de muerte entre los menores de cinco años. El estudio subraya que casi la mitad de los casos de diarrea y un tercio de las infecciones respiratorias serían evitadas si aumentaran los índices de lactancia en los países de bajos y medios ingresos.

“La lactancia materna es una de las inversiones más efectivas que existen. Incrementa la salud de las madres y de los niños de forma clara, por lo que se reduce drásticamente el gasto sanitario porque crecen niños sanos que contribuirán al desarrollo del país”, afirmó en una teleconferencia la directora ejecutiva de la ONG 1000 días, Lucy Sullivan, que participó en el informe.

“Hay cientos de estudios que demuestran y confirman la causalidad directa entre la lactancia materna y la salud de madres y niños”, afirmó a su vez el experto en Nutrición, Salud y Desarrollo de la OMS, Laurence Grummer-Strawn.

Así, el estudio indica que la lactancia podría evitar hasta 20.000 casos de muertes por cáncer de mama.

Además, recuerda que la lactancia materna está relacionada con un aumento de entre 3 y 4 puntos en el coeficiente intelectual y que reduce el riesgo de contraer enfermedades no transmisibles, además de rebajar el riesgo de obesidad.

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