Cómo detectar historias falsas sobre comida y salud

Por: 19 Abril, 2017
 

El detectar historias falsas en Internet puede ser complicado. Hace poco un titular viral mencionaba que una conocidísima marca de crema de chocolate causaba cáncer, pero no era cierto. Las fake news o noticias falsas que relatan pequeños cuentos de terror sobre temas de salud tienden a propagarse muy rápido.  ¿Cómo puedes saber si lo que lees es verdad?

Cómo detectar historias falsas sobre salud

Las noticias virales no necesariamente son ciertas por lo que vale la pena ser precavido antes de creerlas y compartirlas. En cuanto a temas de salud se refiere, relatos fraudulentos que más alcance tienen suelen compartir tres ingredientes esenciales:

1. Tienen como “protagonista” a algo mundano que mucha gente hace o consume y que disfruta. En el caso que mencionaba antes, la crema de chocolate.

2. Se le crea un vínculo con alguna enfermedad desagradable o condición de salud aterradora, por ejemplo, el cáncer.

3. Se usa la palabra “causa” debe aparecer.

noticias falsas en redes sociales


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Otra forma de detectar historias falsas es usar tu sentido crítico para notar cuando te están dando información exagerada  o con verdades a medias. En 2015, la Organización Mundial de la Salud (OMS) relacionó el consumo de carnes rojas y procesadas con un mayor riesgo de cáncer. Pronto, saltaron los titulares que relacionaban el consumo de tocino con el cáncer de intestino.

¿Cuál era el problema? La OMS sí hizo un anuncio oficial en su web sobre la carne y el cáncer. El inconveniente resultaba en la forma en que se explicaba la escala de riego real a los lectores. Como para empezar los estudios de la OMS hablaban de carne procesada -entre la que está el tocino- y varias formas de cáncer entre ellas el de cáncer de colon.

Luego, están los dos tipos de riesgos que existen  en cuanto a investigaciones sobre salud se refiere: el relativo, que proviene de grupo reducido, y el absoluto, que proviene de su incidencia en la población.

El contexto es importante

Los informes de 2015 relataban un aumento del 18% de contraer riesgo de cáncer colorrectal por el consumo de 50 gramos de carne procesada. Si no tomas en cuenta que este dato se trata de un riesgo relativo  parecería casi una de cada cinco personas podría contraer la enfermedad.

De hecho, el riesgo de contraer cáncer durante toda una vida de consumir tocino  regularmente es del 7% frente al un 6% de los que no lo consumen, según datos reportados el rotativo Independent.

cáncer de colón y recto

Si además tomas en cuenta que en la incidencia de todos los casos de cánceres de colorrectales el síndrome de Lynch representa alrededor del 2% al 4%, según datos de cancer.org, el riesgo absoluto no representa tanta alarma como podría suponerse en un principio.

Estos datos y estadísticas son más útiles para los lectores de las noticias que el citado 18% que apareció en todos los titulares. Mas dar contexto a las historias podría no ser importante para quienes quieren tener artículos virales.

Así que debes hacerte algunas preguntas antes de alarmarte cuando ves este tipo de datos: Cuál es el riesgo absoluto de por vida, cuál es el riesgo absoluto cuando se ajusta el riesgo a la actividad en cuestión y cuáles son los riesgos relativos de otras actividades perjudiciales relevantes.

¿Qué más te gustaría saber sobre detectar historias falsas de comida y salud?

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