Tortugas Galápagos ayudadas por rastreo de estación espacial

Por: 14 agosto, 2017
 

Uno de los símbolos de las Islas Galápagos son sus tortugas gigantes, que toman el nombre de las famosas islas. Pero si no lo sabías estas tortugas miden apenas 6 cm (pesando entre 60 o 70 gramos) cuando nacen y desde ya les toca enfrentarse solas contra la naturaleza y al impacto del hombre sobre el ambiente.

Si logran sobrevivir pueden llegar hasta los 150 años. Por eso hay un equipo de científicos que se dedican a rastrearlas por GPS las migraciones de poblaciones adultas de tortugas. Y ahora será posible adherir minutos dispositivos satelitales a las tortugas recién nacidas, que serán captadas por potentes receptores en la Estación Espacial Internacional.

“Al colocar estos transmisores ultralivianos en un gran número de tortugas bebé podremos seguirlas a lo largo de su vida”, le dijo a BBC Mundo Stephen Blake, coordinador del Programa de Ecología del Movimiento de las Tortugas Gigantes de Galápagos.

La razón de realizar dicho rastreo es para comprender qué condiciones son las que les permiten sobrevivir y si no lo lograr, detectar el problema. De esa forma se prevé conservar a las tortugas gigantes de Galápagos en el futuro.

Esto forma parte del monitoreo a muchas especies en peligro del proyecto de Cooperación Internacional Para la Investigación Animal desde el Espacio, ICARUS por sus siglas en inglés. Esta iniciativa es impulsada por el Instituto Max Planck de Ornitología en Alemania.

Por lo general las tortugas migran hacia zonas de menos elevación para comer vegetación nueva, rica en proteína y fácil de digerir. También migran por motivos de reproducción, pues el suelo y la temperatura de zonas bajas es ideal para los nidos.

Pero hay quienes no migran y esa es una pregunta que tiene a científicos como Blake muy curiosos. Usualmente en las especies la migración es parte de su vida o no lo es, por tanto todos migran o no lo hace nadie. Mientras que en las tortugas parece haber factores que hacen de esa situación en algo opcional.

Hay tortugas monitoreadas que apenas se han movido 200 metros en ocho años. Mientras que otras van de un lugar a otro. Y allí es donde la mano del hombre puede afectar a las tortugas, porque puede haber terrenos que han sido modificados y amenazan las rutas migratorias y el futuro de las tortugas gigantes de Galápagos.

Fuente: BBC

Fotos: Programa de Ecología del Movimiento de las Tortugas Gigantes de Galápagos

Actualidad