Prótesis de colores que reflejan los sentimientos de los niños

Quienes tenemos pleno uso de nuestras extremidades se nos dificulta pensar qué haríamos si no tuviésemos una mano. Pero no es difícil conocer a alguien que nació sin una extremidad o que la ha perdido por accidente o en un combate. Si son niños se nos parte partir el corazón, porque suena muy injusto carecer de una mano. Sin embargo el poder de adaptación de las personas es impresionante. Además la tecnología de las prótesis está cada vez más avanzada.

Aunque… ¿han visto las prótesis que muchas veces son asequibles para la gente?

Esta fue la que el sistema de salud británico le dio a Stephen Davies, quien nació sin una mano. Y solo verla lo hizo llorar… porque es tan tosca y su forma parece recordarle a cada momento a las personas que uno tiene una discapacidad.

Por eso buscó otra posibilidad y halló a Drew Murray, con quien ahora forma parte del  «Team Unlimbited» (un juego de palabras en inglés con la palabra ilimitado y extremidades). Junto a él diseñan, desarrollan y producen prótesis de colores para niños. Pues han descubierto que hacer prótesis de colores, que los mismos niños diseñan, hace que su uso sea más motivador.

Drew forma parte de una red de voluntarios llamada e-Nable que hace prótesis gratis en 3D para niños. Es consultor tecnológico. Mientras que Stephen es ingeniero de diseños por computadora. Él logro una prótesis que lo hiciera sentir bien de usar.

«Me sentí como si midiera tres metros, caminando por la calle, fue una gran inyección de confianza».

– Stephen Davis

Y no solo que han logrado que las prótesis sean sumamente amigables y funcionales, sino que en su portal web el diseño de las prótesis es abierto, lo cual significa que cualquiera con acceso a una impresora 3D, un poco de hilo de pescar y de Velcro, pueden hacer uno. Pensando en cómo hacer para que la prótesis siga sirviendo a medida que crecen los niños y el resto de sus cuerpos, ellos han hallado un modo en que con solo enviar las medidas de la longitud de la mano, del antebrazo y la circunferencia del bíceps, se pueda ir adaptando periódicamente.

Su estudio queda en una casa de apariencia común. Es difícil pensar de buenas a primeras que ese garaje se ha convertido en una fábrica de sueños. Para los niños que carecen de una mano, y todos en general, sentir que alguien los comprende es una de sus máximas alegrías. Por eso este video, donde una ñiña recibe una muñeca con una prótesis es tan tierno y emocionante.

En cuanto a las prótesis de colores, la primera receptora fue Isabella, quien tiene ahora nueve años. Isabella puede hacer muchas cosas con su «pequeño brazo», pues toca el piano, sacar a pasear a su perro, jugar a la pelota con su hermano William o pasar páginas de un libro con mucha más facilidad. Solo fue cuestión de que su padre descubra Team Unlimbited en Facebook e Isabella pudo escoger un tema rosa y púrpura para su primer brazo.

«Dejó de sentirse cohibida. Cada persona es diferente a su manera, pero para ella hace que su diferencia sea un poco más especial».

– Sarah, madre de Isabella

Hasta ahora Isabella ha recibido tres brazos, prótesis de colores basadas en la plantilla de Stephen y Drew y que precisamente lleva el nombre de Isabella. Elaborar cada mano cuesta unos US$36 en materiales y hacerla lleva 12 horas. Los niños crecen rápido y requieren nuevos con regularidad de todas formas, así que no es necesario que duren mucho.

Stephen Davies armando junto a Isabella su prótesis.

«Lo hacemos todo gratis, ni siquiera cobramos el envío».

– Team Unlimbited

Cabe señalar que el diseño no ha sido aprobado por la Unión Europea, de allí que no pueda venderse. Ellos reciben muchas solicitudes y tratan de darse abasto con inversión propia y colaboraciones. Igual ellos señalan que desean mantener las prótesis de colores en  «open source» (abierto para que la gente pueda descargar la plantilla) y disponible gratis.

De acuerdo a Glyn Heath, profesor de prostética y órtesis en la Universidad de Salford, en Reino Unido, la impresión en 3D no funciona para todas las prótesis, especialmente para las de las extremidades inferiores, además que necesitarían ser más robustas para los pesos que debieran afrontar.

En todo caso, las prótesis de colores del Team Unlimbited parecen estar causando mucha alegría a los niños que las han podido usar,y mientras los niños sean felices, todos lo somos.

Fuente: BBC y Team Unlimbited

Escribo, canto, callo, cavilo, camino, amo, yazgo, proveo, escucho, vino, amigo y-no faltaba más-gato. Ah, y en Makía redacto :).