Esponja “mágica” podrá limpiar derrames de petróleo

Por: 16 mayo, 2017
 

El medio ambiente podría tener finalmente una forma ecológica para proteger el agua de los derrames petroleros. Se trata de Oleo Sponge, una esponja que promete absorber el petróleo que sea derramado en mares y ríos.


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Los investigadores del Argonne National Laboratory en Illinois, dirigidos por Seth Darling, han inventado una esponja que absorbe el aceite con facilidad y podría revolucionar la forma en que limpiar los derrames de petróleo. Desastres como el derrame de petróleo Shell en el Golfo de México nos recuerdan el impacto devastador de los derrames tóxicos en el medio ambiente.
Y a diferencia de los productos comerciales actuales que sólo se pueden utilizar una vez, esta nueva esponja es reutilizable. Esto lo hace más ecológico aún, pues los otros productos que han servido para la limpieza de derrames son usados una sola vez y deben ser quemados. Mientras de Oleo Sponge está hecho de espuma de poliuretano o plásticos de poliimida, además de estar recubierto con moléculas de silano, muy buenas para absorber el aceite.

    

En pruebas de laboratorio, los investigadores encontraron que la esponja podía absorber repetidamente entre 30 y 90 veces su peso en aceite. Para ser útiles en la lucha contra derrames de petróleo, los sorbentes deben ser tanto oleófilos (que atraen el petróleo) como hidrófobos (hidrófugos).
Según un artículo publicado en el Journal of Materials Chemistry, los métodos actuales de limpieza del petróleo son “sólo parcialmente efectivos y llevan sus propios impactos ecológicos. El equipo aún no sabe si este material puede funcionar bien bajo las altas presiones del mar profundo.

Una estrategia alternativa atractiva consiste en sorbentes de aceite capaces de extraer eficientemente el aceite de las masas de agua, lo que a su vez requiere el diseño y la implementación de nuevos materiales.

– Seth Darling a New Scientist.

¿Crees que Oleo Sponge es la solución para los derrames petroleros?


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