Prueban solución ecuatoriana para controlar derrames petroleros

Cuántas veces nos hemos escandalizado e indignado por los derrames de petróleo en la naturaleza. Es que es una terrible contaminación que parece no tener remedio. Sin embargo, parece haber una solución eficaz para controlar derrames petroleros. ¡Y proviene de Ecuador!

Foto: FB Prowebst

Foto: FB Prowebst

José Rodríguez Webster es el científico y además gerente general de la empresa ecuatoriana Prowebst. Él ha creado el PMC, una fórmula que permite limpiar hidrocarburos del agua. Así, el petróleo o aceites derramados podría ser erradicado hasta en un 99,9%. Lo ha venido trabajando desde el 2010 y está en proceso de ser patentado, aunque ya se usa en las refinerías de Ecuador, para lograr afrontar cualquier contingencia. Ya ha invertido $200.000 en el desarrollo del producto y ha iniciado el trámite PCT (Tratado de Cooperación en Materia de Patentes) para que sea reconocido en varios países.

Tal PMC está compuesto por resinas naturales (sólidas no contaminantes) al cual se fijan el hidrocarburo para que no se drene. Es rápido de aplicar, por lo cual actuando a tiempo, los efectos del derrame podrán minimizarse. Y con la ayuda de algunas redes (no las redes sociales, sino mallas de hilo) se deja el agua casi por completo limpia.

Esta técnica fue usada en un reciente derrame en el estero de Guayaquil, donde una empresa sin permisos ambientales produjo una mancha de hidrocarburos en el agua..

Qué formas hay para controlar derrames petroleros

El método Kevin Costner

El afamado actor también ha invertido para controlar derrames petroleros, en especial luego de aquel de la British Petroleum en el Golfo de México. Su equipo de trabajo ha construido una máquina que también permitiría erradicar el 99.9% del petróleo. El inconveniente es que resulta demasiado cara.

Limpiar con imanes

Investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusets (MIT) mezclaron en el 2012, repelentes del agua con nanopartículas de hierro. Estas se adhieren al petróleo, pero separándose del agua. Luego se los saca del mar con imanes, y así se van llevando la mancha de petróleo del mar. Una de las ventajas es que las nanopartículas son reutilizables.

 Hongos al rescate

El experto en miocología (estudio de los hongos) Paul Stamets, descubrió unas enzimas producidas por hongos que descomponen toxinas de hidrocarburos. Un estudio de Stamets concluyó que los hongos de ostión redujeron la concentración de petróleo. Aunque no se vislumbra como una medida que pueda ser totalmente eficaz actuando sola, sino como complemento a otras medidas.

Esponjas limpiadoras

Una esponja hecha en base a nanotubos de carbono podría absorber alrededor de 100 veces su peso en petróleo. Y se mantiene a flote, entonces es fácil de retirar. También se puede combinar con las nanopartículas de hierro de las que ya hablamos, para ser más efectivas.

Y lo mejor aún es que luego de recogida, se puede eliminar el hidrocarburo (quemándolo) pero la esponja queda reutilizable. Aunque la contaminación de la combustión es el principal inconveniente.

¿Cuál método para controlar derrames petroleros te parece más efectivo?

Escribo, canto, callo, cavilo, camino, amo, yazgo, proveo, escucho, vino, amigo y-no faltaba más-gato. Ah, y en Makía redacto :).