¿Por qué los países de Latinoamérica se llaman así?

Latinoamérica está llena de mucha diversidad desde sus inicios y los nombres de sus países tienen varios orígenes, algunos nombres florecen de sus pueblos originarios, otros del nombre que les dieron los españoles y más motivos.

Es que cada nación tiene una historia en su nombre, por eso te invito a que recorras conmigo este artículo y conozcas el porqué de las denominaciones de cada país de Latinoamérica.

Origen del nombre de países latinoamericanos

Argentina

Proviene de la palabra del latín “argentum” que significa Plata, de ahí el nombre de Río de la Plata, que era el camino natural de los españoles para llegar a los yacimientos de plata en la región de Potosí en Bolivia.

Bolivia

Su nombre es en honor al militar y político Simón Bolívar, hombre venezolano que luchó por la Independencia de América.

Brasil

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Infografía: Renée Melo

La denominación aquí surge del árbol tropical de color rojizo, el cual crece en las costas de Suramérica y fue utilizado por su tinte por los aborígenes. Pero fueron los exploradores portugueses que llegaron a estas tierras quienes lo llamaron Pau Brasil, por su apariencia incandescente al de una brasa.

Chile

Para algunos historiadores el nombre de Chile tiene varias terminologías, siendo así, que para la lengua aymara era “chilli” cuyo significado es Confín del Mundo, ya que era el fin del imperio para los incas.

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Por otra parte, otros argumentan que las tierras de “chilli” o “tchile”, para los Incas significaba:  frio o nieve. Y hay quienes afirman que su apelativo procede de “triho chil”, utilizado por los aborígenes para describir a un pájaro con manchas amarillas en sus alas.

Colombia

Aquí veremos cómo se rinde homenaje al explorador y navegante Cristóbal Colón, quien nunca estuvo en Colombia, sin embargo, encabezó la primera expedición española a América en 1492. Recordemos que anteriormente este país era llamado Nueva Granada o Gran Colombia. Desde hace 153 años se le atribuye el nombre de Colombia.

Costa Rica

Los españoles fueron los que llamaron a este país así, luego de su cuarto viaje, impresionados por su riqueza y los yacimientos auríferos del lugar.

Para Dionisio Cabal, investigador costarricense, maneja la hipótesis de que el nombre se escribe como Costarrica y se deriva de los nativos Huetar, quienes también habitaban en la zona de América Central, por ende, su significado obedece a como estos llamaban a su pueblo.

Cuba

La pequeña isla terminó por llamarse Cuba, que significa montaña en la lengua de los indios Siboney. Sin embargo, algunos mantienen  que proviene de la palabra taina “cohiba”, ya que así se referían, los originarios de la zona, al nombre este territorio.

Otro argumento revela que la palabra árabe “coba” se expresa como mezquita con cúpula, haciendo connotación a la forma de las montañas que se aprecian desde la Bahía de Bariay, sitio donde desembarcó Cristóbal Colón.

Y finalmente, una cuarta versión alega, que de acuerdo a la ubicación de Cuba en el centro del Caribe, su nombre viene del taíno “Cubanacan” que significa Lugar del Centro.

Ecuador

La línea imaginaria que marca la división a la tierra entre el hemisferio norte y sur, asignó su nombre de Ecuador. Dicha denominación se adquirió en 1830, luego de la separación del territorio de la Gran Colombia.

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El Salvador

Su nombre proviene del nombre cristiano de Jesús, el Salvador. En base al Archivo de Guatemala, vemos que la primera evidencia de su nombre aparece de 1525.

Guatemala

Toma el nombre desde 1524, de acuerdo a la investigación realizada por el diario Prensa Libre de Guatemala. La palabra surge de “quauhtemallan” del idioma Náhualt y su significado responde a varias terminologías como: lugar arbolado, acumulación de madera o tierra de águila.

Honduras

Su origen hace referencia al adjetivo “hondo”.  Aquí, una vez más aparecen los españoles, quienes nombran a este país así por las dificultades encontradas al momento de desembarcar en sus costas.

México

Los aztecas fueron quienes le dieron el nombre en homenaje a su dios de la guerra Huitzilopochtli, a quien también llamaban Mexitli, mientras que el sufijo co, hace un significado de lugar donde vive Huitzilopochtli.

Huitzilopochtli o Mexi.

Huitzilopochtli o Mexi.

Para algunos significa en el centro de la luna, aun así existen teorías que afirman que el verdadero significado es el ombligo de la luna.

Nicaragua

Muchos coinciden en que el nombre es una reducción del cacique indígena famoso llamado Nicarao más la palabra agua. Por otra parte, algunos dicen que el grupo de los nahaos denominaron esta zona como Nicanahuac, cuyo significado es ‘hasta aquí llegaron los nahoas’. Y como los españoles tenían dificultad para para pronunciarlo, mejor la llamaron Nicaragua.

Paraguay

Hay varias versiones, una que ha resaltado el historiador Jorge Rubiani es que proviene de la palabra Paragua, quien era un jefe indígena que pactó con los españoles y que significa corona de plumas.

Perú

También hay  algunas versiones. Hay quienes dicen que el nombre surge del cacique llamado Birú, originario del sur de  Panamá, quien existió en la época de Francisco Pizarro. Otros que cuando los españoles arribaron y preguntaron qué lugar era este, les dijeron Virú, pero ellos lo entendieron como Perú.  También se afirma que proviene de la palabra quechua pirhua que significa canasta y tiene una connotación de abundancia.

Puerto Rico

Este país fue bautizado también por los españoles con el nombre de San Juan Bautista, en honor al príncipe Juan. Años más adelante fue llamada Puerto Rico, debido a las riquezas que posee la zona del puerto de San Juan.

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Para los taínos la isla se llamaba “Boriguén o Boringuen” que significa tierra del altísimo o del gran señor, de aquí vemos que surge el gentilicio “boricua”.

República Dominicana

La investigadora Celsa Albert Batista explica que su nombre proviene de la Orden Religiosa de los padres Dominicos quienes llegaron a la zona para evangelizar. Fue en su honor por la contribución a la defensa de los derechos humanos de los indígenas y al desarrollo de la educación. Aunque primero se llamó Santo Domingo y luego pasó a ser República Dominicana.

Uruguay

El diccionario Oxford manifiesta que el nombre pudo haber derivado del uruguä, que para los guaraníes significa una especie de “mejillo o caracol”, sin embargo la enseñanza en las instituciones educativas su nombre significa río de los pájaros pintados.

Venezuela

Viene del diminutivo de Venecia por su parecido con la ciudad italiana, y significa la pequeña Venecia, de acuerdo a la definición dada por los españoles que llegaron y se encontraron con cabañas construidas sobre aguas pantanosas.

Ahora ya conoces el origen del nombre de países latinoamericano. ¿Cuál es el tuyo?

Escribo, canto, callo, cavilo, camino, amo, yazgo, proveo, escucho, vino, amigo y-no faltaba más-gato. Ah, y en Makía redacto :).