La mariposa ibérica acaba con 23 años de no hallar nuevas especies en Europa

Se halló de una nueva especie de mariposa ibérica. Los científicos del Instituto de Biología Evolutiva adscrito a la Universidad Pompeu Fabra (IBE-CSIC-UPF) la han denominado Spialia rosae porque se alimenta en los rosales.  El descubrimiento de esta mariposa es de suma importancia, ya que en el continente europeo no se habían encontrado nuevas especies desde 1993.

¿Cómo es esta nueva especie de mariposa ibérica?

La recién descubierta mariposa es propia de la Península Ibérica y había permanecido oculta a simple vista. Roger Vila, investigador principal del estudio, explicó que esta es una especie «críptica e indiscernible a simple vista», por lo que en todo este tiempo había sido confundida por  su especie gemela, la Spialia Sertorius.

El estudio publicado en Molecular Ecology indica que las dos especies conviven a menudo en el mismo hábitat, lo que no es habitual en especies tan cercanas. La Spialia orbifer es una tercera especie gemela, de la nueva mariposa ibérica, que vive en el este de Europa y sólo coincide con la S. Sertorius en una pequeña zona de contacto, explica Roger Vila.

mariposa iberica

S. sertorius (izquierda) y S. rosae (derecha). Foto: Juan Carlos Vicente.

De momento, han encontrado ejemplares de esta nueva especie en Sierra Nevada, en el Sistema Central, en los Picos de Europa y en algunas zonas de los Pirineos.

Casi idénticas físicamente

El mismo grupo investigadores publicó el año pasado otro estudio en el que demostraba que Europa pueden existir hasta un 30% de especies de mariposas aún desconocidas.

«Nos fijamos en el género Spialia porque los datos del ADN mitocondrial señalaban que había más de una especie en la Península Ibérica, pero al mirarlas no podíamos ver ninguna diferencia», dijo Roger Vila.

Las diferentes especies de mariposas ibéricas son iguales incluso a través de un microscopio de alta resolución. Éstas comparten muchas partes del genoma nuclear, donde están la mayoría de genes.  Sin embargo, son diferentes en su ADN mitocondrial y los hidrocarburos cuticulares (el olor que desprenden). Esta última característica es imperceptible para los humanos, pero les permite distinguirse entre ellas.

«Esto es muy relevante, ya que, si por equivocación se cruzaran, la descendencia probablemente no sería fértil y por tanto las dos especies irían menguando», ha afirmado Vila.

Comportamientos muy distintos

La S. rosae  llega a vivir a casi 3.000 metros de altura, más arriba que una S. Sertorius, porque los rosales silvestres de los que se alimenta se encuentran en estos lugares. Sin embargo, su relación con las rosas no se basa solo en la alimentación, también ponen sus huevos en las rosas.

“Este hecho nos sorprendió mucho, porque todas las demás Spialia se alimentan y ponen los huevos en unas plantas que se llaman pimpinelas”, manifestó Vela.

mariposa iberica

Por ahora los científicos no tienen datos suficientes para saber si esta nueva especie de mariposa ibérica está en peligro de extinción. De todas formas consideran que debería considerarse una protección especial para ella por ser endémica de la Península Ibérica.

Vila considera que con una mayor investigación y más pruebas es posible que encuentren más especies nuevas entre las mariposas ibéricas. Lo desafiante de esa empresa será confirmar que se trate de otra especie porque «es difícil o incluso imposible diferenciarlas a simple vista».

«Sólo uniendo los datos sobre su forma, su olor, su ecología, su genética, como si fueran las piezas de un rompecabezas, se puede acabar entendiendo si se trata de varias especies”, concluyó Vila.

¿Qué otras nuevas especies estarán escondidas a simple vista?

Foto principal: Juan Carlos Vicente.

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