Guía básica para viajar a las islas Galápagos

Las islas Galápagos son un destino que debes conocer antes de morir. Te lo digo yo; pero también te lo dicen los lectores de USA Today, cuando le dieron el primero sitio en la lista Best Bucket List Trip.

Las razones son varias, entre ellas que son las islas donde Charles Darwin estudió la evolución de las especies. Y es que aquí existen varias especies endémicas, como las míticas tortugas gigantes Galápagos. Por otro lado, el archipiélago es todo una reserva natural, por lo que la preservación del ecosistema es algo importante y puedes tener un contacto cercano con el medio ambiente.

Así, queremos contarte alguna de las cosas básicas que debes conocer de Galápagos antes de planificar el viaje.

Guía turística de Galápagos básica

Vuelos y otros costos de ingreso

En las islas Galápagos hay dos aeropuertos de vuelos domésticos. El Aeropuerto Seymour de Baltra (GPS) y Aeropuerto de San Cristobal (SCY), en las islas Baltra y San Cristobal, respectivamente. Puedes tomar un vuelos desde Quito o Guayaquil para llegar al archipiélago. Las aerolíneas que vuelan a las islas son: Tame, Avianca, Latam, Aerogal.

Debes saber que además del pasaje, debes pagar la tarjeta de control de tránsito (TCT) y la tasa de ingreso al archipiélago.

TCT: Para adquirir esta tarjeta debes hacer el pre-registro aquí. Este formulario te pide fecha de ingreso y salida, datos del vuelo, información de hospedaje, entre otros; por lo que debes tener tus documentos a la mano. Después de ello te llegará un correo con las normas que debes seguir en el Parque Nacional Galápagos. En el aeropuerto desde donde salgas hacia las islas, debes pagar la tasa de la TCT, que actualmente son USD 20. Esto debes hacerlo antes de aborda y te darán impreso el documento.

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Este es el proceso de la TCT.

El pago de este valor lo deben realizar turistas nacionales y extranjeros. Los menores de dos años están exentos del pago.

Tasa de ingreso: Cuando llegues a Galápagos, una de las primeras cosas que harás será pagar la tasa de ingreso al parque nacional. Los menos de dos años de edad entran sin costo. Estos son los valores que reporta el Parque Nacional Galápagos.

  • Turistas extranjeros no residentes en el Ecuador mayores de 12 años: USD 100
  • Turistas extranjeros no residentes en el Ecuador menores de 12 años: USD 50
  • Turistas extranjeros no residentes en el Ecuador, mayores de 12 años, nacionales de uno de los países pertenecientes a la Comunidad Andina de Naciones o al Mercosur: USD 50
  • Turistas extranjeros no residentes en el Ecuador menores de 12 años, nacionales de uno de los países pertenecientes a la Comunidad Andina de Naciones o al Mercosur: USD 25
  • Turistas nacionales o extranjeros residentes en el Ecuador, mayores de 12 años: USD 6
  • Turistas nacionales o extranjeros residentes en el Ecuador, menores de 12 años: USD 6
  • Turistas, estudiantes extranjeros no residentes en el Ecuador que se encuentren matriculados en instituciones educativas nacionales: USD 25

« Puedes revisar más información sobre la tasa de ingreso aquí »

Cabe recordar que son considerados turistas aquellas personas que visitan las islas Galápagos para conocer los atractivos turísticos de las áreas protegidas y zonas pobladas. Asimismo, los turistas no podrán ejercer ninguna actividad lucrativa en el territorio y solo podrán permanecer en un plazo máximo de 90 días, renovable excepcionalmente por una sola vez.

Alojamiento, transportación y demás

El archipiélago tiene 13 islas grandes, 6 pequeñas y 107 rocas e islotes. Encontrarás buenas opciones de alojamiento en San Cristobal, Santa Cruz e Isabela. En esta última no hay cajeros automáticos, así que lleva dinero en efectivo (dólares estadounidenses).

Mi recomendación y la que realizan agencias de turismo, es que te alojes en Santa Cruz, en el pueblo de Puerto Ayora, pues es céntrico. Desde ahí puedes tomar tours a las otras islas más grandes: Isabela (oeste), San Cristobal (este), además de cruceros a el resto del archipiélago. Para llegar a Puerto Ayora debes volar hacia Baltra y de ahí transportarte (primero bote, luego bus o taxi) allá.

En las tres islas mencionadas no hay buses de transporte público, por lo que deberás usar taxi o alquilar bicicletas para tu movilización. Y sobre la gastronomía loca, pues priman los mariscos, pero encontrarás otras opciones locales e internacionales. Te recomendamos el ceviche de canchalagua, que es un molusco que vive en las islas.

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Tours must have

Te voy a recomendar tours básicos en las tres islas que probablemente conozcas en Galápagos.

San Cristobal

  • León Dormido: Se conforma por dos grandes rocas de toba volcánica, en medio del mar. El islote también es conocido como Kicker Rock. Este lugar es excepcional para hacer snorkel y buceo. Nadarás con lobos marinos, tiburones de galápagos y martillos, tortugas marinas, rayas águilas y muchos peces tropicales.
Foto: www.sancristobalgalapagos.gob.ec

Foto: www.sancristobalgalapagos.gob.ec

  • Punta Pitt: Este es un sendero que desemboca a una playa pequeña pero rica en especies. Es  el único sitio de las islas donde se puede observar las tres especies de piqueros: patas azules, rojas y enmascarado. En el área hay suficiente alimento, por lo que estas especies no compiten.
  • Playa Mann: El lugar perfecto para una puesta de sol. Esta playa de arena blanca y aguas cristalinas es ideal para hacer snorkel y nadar con lobos marinos y otros animales marinos.

« Revisa la guía del municipio de San Cristobal para conocer más »

Santa Cruz

  • Tortuga Bay: Es una ensenada donde el agua de mar es tan tranquila que parece una gran piscina. Podrás hacer snorkel o kayaking y toparte tuburones, tortugas marinas, iguanas marinas y hasta lobos marinos. La arena blanca de la playa es perfecta para tomar el sol o si prefieres, los manglares alrededor te darán una buena sombra.
  • Las Grietas: Como su nombre lo dice, es una ranura en medio de dos grandes rocas por las que entra agua de mar y puedes nada, bucear o hacer snorkel. Los más intrépidos intentarán un poco de clavadismo.
  • Estación científica Charles Darwin: Aunque es un breve recorrido, querrás repetirlo o hacerlo muy lentamente, pues te muestra la historia detrás de las Islas Galápagos, además de tener a Diego, la tortuga que salvó a su especie de la extinción.

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Isabela

  • El Muro de las Lágrimas: Es un sendero que tiene varios atractivos como miradores y pequeñas playas, hasta que llegas al muro de las lágrimas, que es el remanente de la cárcel que operaba en el archipiélago. Y es que antes las islas galápagos era un centro de reclusión para criminales peligrosos, por su lejanía con el Ecuador continental.
  • Concha de Perla: Es un área entre manglares que forma una piscina natural donde podrás nadar con tortugas marinas, pingüinos, peces tropicales y otras especies del archipiélago.

  • Las Tintoreras: Es un islote de Isabela de aguas turquesa, donde se pueden apreciar lobos marinos, tortugas marinas, iguanas marinas, rayas a simple vista. Pero para tener una mejor experiencia bucea un poco y te encontrarás con los tiburones tintoreras.

« Si quieres conocer más lugares espectaculares para conocer en las islas Galápagos, entra a Ecuador Travel, la guía oficial del país »


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Mejor época para ir

Hay dos recomendables, debido a que se presentan fenómenos de apareamientos y otros espectáculos de la naturaleza.

Mayo y junio: Este es un periodo de transición entre las dos estaciones del Ecuador (invierno y verano), por lo que el clima es bueno. Además, empieza la temporada de reproducción para la vida marina.

Noviembre y diciembre: Coincide con la época de cortejo de las aves marinas y cuando, gracias al choque de corrientes, hay más alimento en el océano y por tanto más actividad marina. En esta época hace un poco de calor.

Agosto: Realmente no es recomendable ir en esta época porque el mar está agitado y no te permite realizar muchas actividades marines (además que el clima es un poco frío) es la mejor época de pasajes baratos para Galápagos. Te lo dejo aquí por si te interesa.

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Esta fue una guía turística de Galápagos básica para que puedas planear el viaje de tus sueños.

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Viajar es mi lugar feliz. De risa libre. Nunca me peino.