Reconoce qué significan las expresiones faciales de los gatos

Los gatos y sus procesos de pensamiento son bastantes misteriosos. En consecuencia, estos son objeto de numerosos estudios científicos. Ahora las expresiones faciales de los gatos han sido descifradas gracias a un nuevo estudio de la Universidad de Lincoln. Los secretos que intentaban ocultarnos tras sus crípticos gestos ya no serán un enigma permanente. ¡Podremos descifrarlos!

Descifrando las expresiones faciales de los gatos

Los resultados publicados en la revista Behavioral Processes indica que los investigadores usaron a un grupo de 29 gatos domésticos de un refugio de animales canadiense para el estudio. Con la ayuda de un complejo software llamado CatFACS (Sistema de Codificación de Acción Facial Gatuno) detectaron los cambios más pequeños en las expresiones faciales de los felinos. Estas se tomaron  en dos rondas, una con interacción humana y la otra en solitario.

Según su análisis, las expresiones faciales de los gatos oscilan en gran parte entre «la relajación, el miedo y la frustración«. Sentimientos como la felicidad o la tristeza no entraron a consideración en la investigación.

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A través de una lente antropomórfica, los gatos parpadeantes y medio parpadeantes pueden parecer indiferentes o poco impresionados con las acciones aparentemente tontas que sus humanos hacen. Sin embargo, este estudio describe el parpadeo excesivo como una expresión de miedo.

Como se esperaba, el siseadojunto con algunos lamidos de narizson indicadores de frustración, al igual que una revelación prominente de su lengua y un aplanamiento de sus oídos. Por su parte, maullar en voz alta, torcer la boca, y dejar caer la mandíbula son marcadores de que el felino está enojado.

Cuando se relajan, tienden a inclinar la cabeza y mirar las cosas a la derecha de ellos, no a la izquierda. Curiosamente, esto último sugiere que tienen miedo de algo.

Limitaciones del estudio

Sin embargo, los investigadores destacaron las posibles limitaciones de su estudio. «Las caras de gato a menudo están cubiertas de pelo», observa el equipo. «Esto puede hacer que distinguir los matices de la expresión facial en los gatos, en general, desafiante», aunque afirman que su algoritmo es capaz de eludir este tema.

Este estudio también se basó en los gatos rescatados, no en aquellos que viven con seres humanos, por lo que su comportamiento podría ser descrito como «fuera de la norma».

Foto: Pixabay.

Lo más probable es que los gatos domésticos en los hogares reales tienen una gama más amplia de comportamientos, por lo que  hasta que haya un estudio más exhaustivo sobre el tema…Seguiremos preguntándonos qué se esconde tras ese adorable rostro gatuno. La buena noticia es que parece que les agradamos más de lo que nos gusta creer.

No los entiendes, pero ellos te aman

Un grupo de investigadores de la Universidad Estatal de Oregón y de la Universidad de Monmouth ha llevado a cabo experimentos con gatos. En su artículo publicado en la revista Behavioral Processes, Kristyn Vitale Shreve, Lindsay Mehrkam y Monique Udell describen sus experimentos y sus planes para realizar otros adicionales para comprender mejor las motivaciones de los gatos.

Los gatos tienen fama de ser egoístas y estar indiferentes al comportamiento humano. Incluso hay quienes consideran que solo están con sus propietarios para obtener comidas fáciles. Mas este estudio señala que los felinos han sido mal interpretados.

La investigación ha encontrado que los gatos tienen habilidades socio-cognitivas y de resolución de problemas complejas. Sugieren además que la creencia comúnmente sostenida de que los gatos son menos reactivos a estímulos sociales pudo ser concebida debido a una carencia del conocimiento con respecto a las cosas que los gatos realmente encuentran estimulantes.

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Para evaluar el grado a que los gatos les gustan ciertas cosas, los investigadores probaron las reacciones de dos grupos de 19 gatos cada uno (los que viven con las personas y los que viven en un refugio). Los gatos se mantuvieron aislados durante dos horas y media y luego fueron observados.

Se les presentaron con tres elementos de uno de cuatro tipos de categorías: comida, olor, juguete e interacción humana. Los investigadores mezclaron los estímulos para los diferentes gatos para obtener una mejor lectura en la que encontraron el más estimulante. El grado de preferencia por cualquier estímulo se juzgó por qué estímulo el gato fue en primer lugar y cómo y por cuánto tiempo interactuó con él.

Los investigadores informaron que encontraron una clara variabilidad entre los gatos, independientemente del tipo de hogar, pero la interacción social general con los seres humanos fue el estímulo preferido -la mitad de los gatos eligió interactuar con un ser humano por encima de cualquier otra cosa ofrecida y pasaron el 65% de su tiempo interactuando con una persona. Esto, sugieren los investigadores, muestra que a los gatos realmente les gusta estar cerca de sus humanos, a pesar de cómo podrían comportarse a su alrededor.

Otros estudios recientes han concluido que los gatos están viviendo más tiempo que nunca antes, les encanta resolver puzzles y pueden leer las expresiones faciales humanas. También que conocen nuestra voz, pero les gusta ignorarla y existe la posibilidad de que entiendan las leyes de la física.

¿Te gustaría saber más sobre las expresiones faciales de los gatos?

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Foto principal: Pixabay.


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