Australia: Koalas en peligro de extinción serían sacrificados

Las autoridades australianas del popular destino turístico de Cabo Otway, ubicado al sur de la región Victoria, podrían sacrificar a una colonia de koalas en peligro de extinción debido a una aparente sobrepoblación. El Departamento victoriano de Medio Ambiente, Territorio, Agua y Planificación dijo este lunes que llevaría a cabo una «evaluación de la salud koala» de la «abundante población de koalas» en el bosque Gum Manna.

La evaluación se llevará a cabo por los veterinarios y funcionarios de salud animal, dijo el portavoz del Departamento, Mandy Watson. «Estamos centrando nuestra atención en tierras privadas en Cabo Otway, donde koalas son los más afectados», señaló Watson. «Cualquier koala demasiado enfermo como para sobrevivir libr será sacrificado humanitariamente para evitarle más sufrimiento», añadió.

Una matanza similar donde murieron unos 700 koalas ocurrió en Cabo Otway entre 2013 y 2014 y que se justificó por las autoridades diciendo que los marsupiales estaban muriendo de hambre por la sobrepoblación y que el bosque local no los abastecía. Los críticos de la medida dijeron que el problema no es que haya muchos koalas, sino que hay muy pocos árboles.

Koalas en peligro de extinción

La directora ejecutiva de la Fundación del Koala Australiano, Deborah Tabart, considera que el sacrificio de koalas no es necesario y su hábitat debería protegerse. «Sé que no están buscando plantar árboles, no están pensando en una medida a largo plazo», dijo Tabart a ABC TV. «Nunca veo esto como una sobrepoblación de koalas, yo lo veo como una subpoblación de árboles», añadió.

En 2012 los koalas fueron clasificados como una especie «vulnerable» en virtud de la Ley de Protección Ambiental y Conservación de la Biodiversidad de Australia. Sin embargo, no existe una ley específica que proteja el hábitat de los koalas, pues las zonas donde habitan también se han convertido en lugares turísticos donde la demanda de vivienda y el desarrollo comercial es alta.

Los koalas en peligro de extinción se ven amenazados por la destrucción de los bosques donde habitan, el calor producto del cambio climático, el uso de insecticidas, accidentes automovilísticos y otras acciones del hombre. Un estudio de la Fundación del Koala Australiano calculó que existen entre 43.000 y 80.000 ejemplares de koalas salvajes.

Los koalas junto con los canguros son símbolos nacionales de Australia y habitan solamente en ese país.

Fuente: BBC | Foto principal: Pixabay

Cultura pop y alimento espacial para mentes en expansión. #UnUniversoPorContar.