También hay agua en la Luna

El agua ya no es privilegio de la Tierra únicamente. Desde hace pocos años ya se ha descubierto fuentes de agua en Marte y Plutón. Y ahora la ciencia ha develado que la Luna es un lugar donde también hay agua, lo cual genera nuevas inquietudes sobre su composición.

En las primeras semanas de agosto 2018, la revista PNAS muestra un trabajo donde según sus autores es la primera observación directa y definitiva de agua helada sobre la superficie de la Luna. Un equipo de investigadores liderado por Shuai Li, de la Universidad de Hawái (EE UU), analizó imágenes recogidas hace casi una década por el instrumento Moon Mineralogy Mapper, que voló en Chandrayaan-1, la primera misión india a la Luna.

En esas imágenes se ha encontrado hielo en la superficie lunar, en áreas de los polos lunares donde nunca da el sol. Ya hace casi na década, la misión de la Nasa Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) observó que eran algunos de los lugares más fríos del Sistema Solar, con temperaturas de hasta 238 grados bajo cero, según reseña el País.

Así, se considera que dicha temperatura sería suficiente para acumular hielo durante miles de millones de años. Si bien hay científicos que piensan que esos depósitos de hielo servirían como fuentes de agua para una futura colonización de la Luna, su cantidad es reducida. Solo había hielo en el 3,5% de las áreas sombrías que lo protegían.

¿De dónde llegó el agua?

Aunque suene extraño el agua que hay en la Luna habría llegado el Sol. Lo anterior, porque el astro solar baña todo su sistema con un torrente de partículas que mayoritariamente son átomos de hidrógeno. Entonces al chocar con la Luna, dichos átomos encuentras minerales con oxígeno en las rocas. Son arrancados de allí y se forman como molécula de agua.

Fuente: El País

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