Suicidio asistido en California: ¿Cómo influyó el caso de Brittany Maynard?

La lucha de Brittany Maynard tuvo su primera victoria este lunes. El gobernador, Jerry Brown, firmó una ley que legaliza el suicidio asistido en California. Éste sería el quinto estado en permitir la eutanasia en Estados Unidos.

La ley, que entrará en vigor en enero del 2016, especifica que para acceder al suicidio asistido en California un paciente necesita:

  • Una solicitud de eutanasia que el paciente debe hacer por escrito.
  • Obtener el visto bueno de dos médicos para obtener la receta de los medicamentos.
  • Que los pacientes sean capaces de tomar los medicamentos por ellos mismos.
  • Debe haber dos testigos, uno de los cuales no puede ser un familiar del paciente.

Las personas que se oponen a la nueva legislación temen que esta ley ponga en riesgo a personas vulnerables, como los discapacitados. Aseguran que podrían ser forzados a quitarse la vida.

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Jerry Brown, gobernador de California. Foto: Newsweek.

El gobernador demócrata Jerry Brown aseguró que firmar la ley, que había sido aprobada por el Legislativo californiano a mediados de septiembre, fue «una decisión muy difícil».

Brown consultó a la familia de Maynard, a médicos, a activistas de los derechos de los discapacitados e incluso el arzobispo sudafricano Desmond Tutu para tomar una decisión informada.

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«Estoy muy agradecido con el gobernador. Al final llegó a la misma conclusión que Brittany, que es que tan solo ella podía tomar esa decisión», manifestó Dan Díaz, viudo de Maynard, a la revista People. Mientras, la madre de la joven, Debbie Ziegler, aseguró que se vio «embargada por la emoción» cuando supo que se había firmado la ley.

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Debbie Ziegler con un retrato de su hija Brittany Maynard. Foto: AP

¿Quién es Brittany Maynard, la chica a quien se le atribuye esta victoria? El año pasado Brittany Maynard, una joven de 29 años de California (EE.UU.), anunció mediante un video que había decidido acabar con su vida después de que le diagnosticaran un tumor cerebral sin cura. En seis días el video viral de Maynard había recibido más de 6.300.000 visitas.

En él relataba a Compassion & Choice que el fatal diagnóstico le fue dado a conocer poco después de su boda, por lo que el shock fue  aún mayor.

«Justo cuando me diagnosticaron, mi marido y yo estábamos buscando activamente ampliar la familia. Fue muy doloroso».

Pronto, todos comenzaron a hablar del suicidio asistido. Si era o no justo que esta mujer tuviera que mudarse a Oregón -donde está permitida la eutanasia- para poder obtener la «muerte digna» que deseaba.

Brittany Maynard se convirtió en el rostro más visible del movimiento en favor de la muerte digna en Estados Unidos. Ella y la organización Compassion & Choice abogaron para que se permitiera el suicidio asistido en California y el resto del país.

En la actualidad, son cinco los estados de EE.UU. que permiten el suicidio asistido: Oregón, Washington, Montana, Vermont y ahora California.

Mira lo que Brittany dijo sobre su decisión de morir el 1 de noviembre de 2014, unos días después de su cumpleaños número 30 en su video viral (audio en inglés):

Fuente: BBC | Foto principal: Brittany Maynard

Me gustan los animales: especialmente los perros y los gatos. Fan de la literatura infantil y juvenil (LIJ).