¿Por qué Bill Gates habló junto a un frasco con excremento?

En Makía te lo contamos

Un frasco con excremento humano. Donde muchos humanos sólo vemos mierda, otros ven grandes oportunidades. Por lo general los segundos suelen ser personas exitosas o, por lo menos, tendrán más probabilidades de serlo que el grueso de la población.

El cofundador de Microsoft, Bill Gates, es uno de ellos y lo demostró –una vez más- recientemente en una conferencia que brindó en el marco de la Reinventented Toilet Expo en Pekín.

Allí sorprendió tomando entre sus manos un frasco que contenía excremento humano. Después lo dejó sobre una pequeña mesa y comenzó su exposición. Pero, ¿por qué lo hizo? Te lo contamos a continuación.

Inodoros

Desde hace siete años, Gates, a través de su fundación Bill & Melinda Gates Foundation, ha destinado fuertes sumas de dinero para realizar investigaciones sobre saneamiento. En total, hasta el momento, han destinado 200 millones de dólares con ese fin.

Hasta el momento ha presentado una veintena de diseños novedosos para el procesamiento de residuos e inodoros. El sistema consiste en eliminar patógenos dañinos y convierten los desechos corporales en agua limpia y fertilizantes.

  • La conferencia

“Las tecnologías que verán aquí son los avances más significativos en saneamiento en casi 200 años”, dijo el magnate en Pekín.

Ante unas 400 personas el cofundador de Microsoft explicó que las nuevas estrategias para la esterilización de los desechos humanos. Dijo que éstas podrían ayudar a poner fin a casi 500.000 muertes de niños y ahorrar 233.000 millones de dólares (algo más de 200.000 millones de euros) al año. Este ahorro se daría en costos relacionados con la diarrea, el cólera y otras enfermedades causadas por las malas condiciones del agua, saneamiento e higiene.

Durante la conferencia las miradas de los asistentes se alternaban entre el rostro del conferencista y el frasco conteniendo excremento humano. Según Bill Gates, el frasco contenía hasta 200 billones de células de rotavirus, 20.000 millones de bacterias Shigella y 100.000 huevos de lombrices parasitarias.

  • “Super interesante”

Así considera Gates al enfoque del Instituto de Tecnología de California , de integrar un reactor electroquímico para descomponer el agua y los desechos humanos en fertilizantes e hidrógeno, que pueden ser almacenados en celdas de combustible de hidrógeno como energía.

  • Un negocio rentable

En una entrevista realizada tiempo atrás, Guy Hutton, asesor sénior de agua, saneamiento e higiene de Unicef en Nueva York, dijo: “Los desechos humanos que se manejan adecuadamente pueden ser una inversión muy atractiva desde el punto de vista económico debido a los beneficios para la salud”. Agregó además que “dada la necesidad insatisfecha de 2.300 millones de personas que aún carecen de saneamiento básico, existe un mercado potencialmente muy importante y una ganancia económica que se puede obtener”.

Según la Organización Mundial de la Salud, por cada dólar invertido en saneamiento, tiene como resultado 5,50 dólares de beneficios económicos mundiales.

Existen ciudades en el mundo en las que más de la mitad del volumen de desechos humanos se filtra hacia el medio ambiente sin tratar.

Bill Gates espera salvar medio millón de vidas y ahorrar 200.000 millones de euros

Un poco de historia

  • John Harington fue el inventor del inodoro. En 1597 hizo el water closet de válvula, le denominó Ajax y se instaló en el palacio de Isabel I en Richmond, Inglaterra.
  • 1775: John Cummins sacó patente de una cisterna, que más adelante perfeccionó Samuel Prosse en 1778, con la válvula esférica.
  • 1890: se exigió en toda Europa –Inglaterra fue pionera- que las casas contaran con un servicio de inodoro.
  • El cuarto de baño nació en Escocia hace diez mil años. Fue debido a lo tóxico de los desechos humanos.
  • En el año 1884 Thomas Crapper creó el “flotante”, que permite cerrar automáticamente el flujo de agua cuando el tanque de la cisterna está lleno.

En total Gates junto a su esposa Melinda han donado más de 35.800 millones de dólares a la fundación desde 1994. El filántropo se interesó por el saneamiento hace aproximadamente una década, después de dejar de trabajar full time en Microsoft.

“Nunca imaginé que sabría tanto sobre popó. Definitivamente nunca pensé que Melinda tendría que decirme que dejara de hablar de inodoros y lodo fecal en la mesa durante la cena”, dijo en tono jocos Gates ante los presentes.

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