¿Por qué murciélagos vampiros han empezado a tomar sangre humana?

Hay una máxima que dice que uno siempre obtiene lo que desea. El murciélago ha sido uno de los animales más temidos, por las historias que los asocian con vampiros de películas y chupasangres. Pero en general los murciélagos son herbívoros. Existen tres variedades llamadas Murciélagos vampiros que efectivamente se alimentan de sangre, solo que sus víctimas suelen ser aves principalmente y a veces mamíferos. El vampiro común, que habita en Sudamérica ha registrado esporádicos ataques a hombres. No es la norma. Pero eso podría estar cambiando.

https://youtu.be/Qah0TrbeHoI

Vivimos en un mundo de cambio climático, de grandes cambios sociales y tecnológicos. Y aunque quizá debiera ser lo contrario, es a la naturaleza a la que le toca adaptarse al ser humano y sus costumbres. Una de las especies de murciélagos vampiros es el de patas peludas (Diphylla ecaudata). Los científicos que lo han estudiado registran que solo bebía sangre de aves, pero en Brasil han detectado que dicho animalito ha empezado a beber sangre humana.

Sí, así como suena. Este nuevo hábito es preocupante, ya que los murciélagos transmiten rabia y hantavirus, un grupo de virus que pueden causar enfermedades respiratorias y llegar a ser letal.

«Quedamos bastante sorprendidos. Esta especie no está adaptada para alimentarse de la sangre de mamíferos». –

Enrico Bernard, líder de la investigación de la Universidad Federal de Pernambuco, Recife.

 

Solo tomaban sangre de aves

La alerta surgió tras analizarse 70 muestras de heces de los murciélagos vampiro patas peludas en una colonia del Parque Nacional Catimbau, en el noreste de Brasil. Los científicos hallaron rastros de sangre humana en tres casos de las 15 de las que lograron obtener ADN. Es raro porque el organismo de los animales está preparado para digerir la sangre de una sola ave, la cual lograban todos los nutrientes que necesitan. Hubo estudios previos que demostraron que cuando no había aves disponibles, preferían ayunar e incluso a morirse de hambre.

 

¿Por qué sangre humana ahora?

La respuesta más cercana a la realidad es que el hábitat donde viven el murciélago vampiro patas peludas se está reduciendo debido a una mayor presencia de seres humanos. Junto a ellos llegan animales domésticos a los bosques de Brasil y eso hace ahuyentar a las aves favoritas de los murciélagos hacia otras regios. ¿Qué le queda entonces a estos animalitos? Al parecer han optado por dejar de morirse de hambre y probar nuevos nutrientes.

«Se están adaptando a su nuevo ambiente y explotando nuevos recursos»

– Enrico Bernard.

¿Cómo atacan a los humanos?

El momento de la mordedura de los vampiros no ha quedado muy claro, pero al parecer se meterían en las casas por agujeros en los techos y se alimentarían cuando las personas duermen. Similar a las picaduras de mosquitos. Así que por el momento no se espera que sea una situación tan agresiva, en la cual los murciélagos vampiros patas peludas acechen a la gente por las calles.

No obstante, es una muestra más de cómo la naturaleza encuentra la manera de resistir a las continuos efectos que los hombres provocan sobre el hábitat.

La especie humana sigue causando su propia película de horror al alterar su medio ambiente.

Foto: Instituto Smithsoniano

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