¡Las laptops cumplieron 35 años!

El 3 de abril de 1981 marcó un día revolucionario para la informática, puesto que en esa fecha se presentó la primera de las computadoras portátiles o laptops producido en masa: la Osborne 1. Tres décadas y media después estos ordenadores son más ligeros, más rápidos y de diferentes marcas. Te contamos cómo eran hace más de 30 años y cómo se comparan con las actuales.

Laptops: un invento para niños que cambió de la informática

Fue  Alan Kay, el estudiante de doctorado de la facultad de Ingeniería de Universidad de Utah, quien en 1968, tras aprender la forma innovadora en la que el lenguaje de programación LOGO se enseñaba a los niños en una escuela privada de Massachusetts, se planteó que el «destino» de estos equipos era el de convertirse en «amplificadores intelectuales interactivos para todas las personas conectadas en una red omnipresente en todo el mundo», explicó Kay en una entrevista con Gizmag. Y aunque esto suene lógico para quienes gozamos de internet, en los 60’s la interactividad entre ordenadores era un concepto muy nuevo.

En los 60’s la interactividad entre ordenadores era un concepto muy nuevo.

Fue viendo esa clase con niños que se dio cuenta que las computadoras debían ser móviles y recordó un prototipo de pantalla de 16 pixeles, que desarrolló la idea de unos transistores de montaje en la parte posterior de una pantalla, de tamaño de un portátil, para crear una notebook computer.

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Alan Kay mostrando un prototipo de la Dynabook. Foto: Marcin Wichary.

Dos años más tarde se unió a Palo Alto Research Center de Xerox Corporation (PARC), donde fue una figura clave en el desarrollo de interfaces gráficas de usuario y la programación orientada a objetos, entre muchas otras cosas. En 1972, la empresa Xerox se basó en sus ideas crear Dynabook (foto de arriba), ordenador portátil altamente interactivo, que ayudaría a los niños a aprender, crear y pensar por sí mismos.

Una vez que Kay ideó el formato portátil, construyó rápidamente una maqueta de cartón con espacio para un teclado y un lápiz, y experimentó con el tamaño y el peso mediante la colocación de los perdigones de plomo en un marco hueco. En los años venideros, el diseño Dynabook, que hoy podríamos comparar con una tableta, inspiraría el empuje de la industria informática hacia la computación portátil. Aunque las ideas de Kay pronto inspiraron la Xerox NoteTaker, un prototipo desarrollado en el evento PARC 1978, destinado a mostrar la mejor aplicación posible de la Dynabook con la tecnología disponible (de ese tiempo). El NoteTaker contó con un -entonces- impresionante 256 KB de memoria, y también pesó al menos 48 libras, por lo que era portátil, pero no tanto. Por ello, nunca llegó más allá que de la fase de prototipo.

La Osborne 1, la primera computadora portátil para las masas

El 3 de abril de 1981 llegó la Osborne 1. El primer ordenador personal fue diseñado por el ingeniero informático Lee Felsenstein. «Sabía de Dynabook de Kay, y había tomado el tour de Xerox PARC de 1973», dijo Felsenstein a Gizmag.

Los ingenieros de Apple, Blair Newman y Trip Hawkins, habían llegado con la idea de un ordenador portátil con dos unidades de disquete, un monitor CRT y una carcasa que se podría sellar al cerrarse; pero esta propuesta fue rechazada por Steve Jobs. Así que aprovechó esa idea rechazada para crear la Osborne 1 y construir un ordenador portátil orientado a los negocios.

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La primera computadora portátil producida en masa fue todo un éxito comercial. Foto: Tomislav Medak.

La Osborne 1, fabricada por Osborne Corp, fue bien recibida y pronto tuvo una gran demanda; pero una serie de problemas de mala administración obligaron a Felsenstein a centrarse en resolver estos, en lugar de preocuparse de la imagen de la compañía o el producto.

«Me dieron 24 por ciento de las acciones de fundación de la empresa a cambio del diseño, y fui nombrado vicepresidente de ingeniería», comentó  Felsenstein. Estos problemas, junto con la competencia feroz por el éxito comercial de la Osborne 1, significó que el primer ordenador portátil fabricado en serie se suspendiera en 1983.

Historias de su éxito

La Osbourne 1 fue la primera computadora «de guerra». Durante la invasión soviética en Afganistán en 1982, esta computadora hizo historia. El periodista David Kline la llevó a sus coberturas de la época y mostró con ella que estos computadores serían muy útiles.

La computadora de 10 kilos y 60 KB de memoria RAM y la ayuda de un pequeño módem fueron suficientes para que Kline lograra, a principios de los 80’s, enviar sus crónicas desde el país asiático hasta su redacción en Michigan, en un a época previa a internet (eso quiere decir que sus textos usaban un sistema BBS). 

«Como periodista, miro hacia el campo tecnológico de los ordenadores con gran esperanza y expectación», escribió en su artículo en 1982. » ¡Quién sabe si un ordenador portátil sería capaz incluso de parar una bala soviética!»

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