El misterio genético de los pelirrojos al descubierto

El pelo rojo no solo que es llamativo es también un misterio. Convencionalmente se creía que para que un niño naciera pelirrojo los requisitos eran heredar dos copias de un gen denominado MC1R, uno de la madre y otro de parte del padre. Pues no, no ha sido así.


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En países como Escocia, Irlanda, Gales y otros donde el porcentaje de pelirrojos es significativo, y muchos de ellos sirvieron para avanzar en este estudio de la Universidad de Edimburgo y publicado en la revista Nature Communications. Veamos: el MC1R es un gen recesivo, lo cual significa que no puede manifestarse en presencia de un gen dominante, además solamente lo hace cuando la persona recibe las copias materna y paterna. El asunto es que no todas las personas que heredan el gen MC1R tienen el pelo naranja, esto llevo a sospechar a los científicos que hay otros factores que juegan un rol vital en la persistencia de los pelirrojos.

En efecto según el estudio el gen MC1R solo explica una parte del enigma.

Diferencias genéticas

Como ya habíamos mencionado en Escocia el porcentaje de pelirrojos es cercano al 13%, lo que equivale a 650.000 personas, según el proyecto ScotlandsDNA. Mientras que en la población mundial los porcentajes bajan a cerca del 1 a 2%.

Lo primero fue hallar las muestras. Así, los científicos de la Universidad de Edimburgo examinaron el ADN de casi 350.000 personas que habían participado en el proyecto británico llamado UK Biobank, donde se reunió información sobre la salud en general y el genoma, en particular, de más de 400.000 personas en Reino Unido.

Dentro de las conclusiones que los investigadores hallaron al comparar el genoma de pelirrojos con aquel de las personas de cabello castaño o negro, estuvieron ocho diferencias o genes vinculados al color del pelo. Asimismo lograron constatar que algunos genes controlan cuando el MC1R se expresa o no.

Así, quien lleve pelo anaranjado no es producto de un gen recesivo, sino de la compleja interacción de al menos ocho genes.

“Nuestro trabajo desentraña la mayor parte de las variaciones genéticas que contribuye a las diferencias en el color del cabello”.

Albert Tenesa, uno de los investigadores del Instituo Roslin de la Universidad de Edimburgo.

En definitiva, si al menos uno de tus padres es pelirrojo, cabe la posibilidad de que tengas el gen. Asimismo si al revisar tu barba, notas que tienes parte de pelos rojos, podrías ser un pelirrojo encubierto y aumentan las posibilidades de que tus hijos nazcan con el pelo rojo.

Qué pasa con los rubios

Dentro del mismo estudio, los investigadores constataron además diferencias en casi 200 genes asociados a las personas de cabello rubio u oscuro. Así, existe un gradiente de color que va desde el negro, al castaño oscuro, castaño claro y rubio. Y ese gradiente es causado por un número creciente de variantes en esos 200 genes, de acuerdo a una publicación de la BBC.

Entre los datos significativos está que muchas de las diferencias genéticas se van asociadas no tanto a la pigmentación, sino a la textura del cabello. Por ejemplo, variantes que determinan si el cabello crece lacio o rizado. El asunto es que el estudio nos ayuda, como muchas cosas en esta época, a desentrañar que los factores genéticos tienen mucho que ver con las diferencias físicas y no tiene sentido hacer mofa de lo distinto o minoritarios. De allí incluso se hagan campañas para no hacer bullying a los pelirrojos, como Red Hot..


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Por su parte, Ian Jackson, experto en genética, resalta que este trabajo es un ejemplo del “poder de UK Biobank, un estudio genético único de Reino Unido que nos permitió hacer estos descubrimientos”.

Fuente: BBC

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