La soledad causa más muertes que la obesidad, según estudio

Una investigación realizada por la Universidad Brigham Young en Utah, en Estados Unidos, sugiere que hay una amenza más grande que la obesidad para la salud pública: el aislamiento. En el estudio se vio cómo la soledad afecta a las personas y los resultados fueron sorprendentes. El riesgo de muerte prematuro por desamparo son mayores que aquellos ligados con el sobrepeso, el se considera como una de las causas más frecuentes (y por la que es uno de los temas más importantes de la agenda de salud pública).

Cómo afecta la soledad a las personas

Los investigadores examinaron 218 estudios sobre los efectos en la salud del aislamiento social y la soledad de casi cuatro millones de personas.

Los dos términos, que suelen usarse cómo sinónimos, tienen diferencias en sus matices. El aislamiento social se define como la falta de contacto con otros individuos, mientras que la soledad es sentirse emocionalmente desconectado de los demás. Por lo que aunque una persona esté rodeada de gente, aún puede sentirse sola.

El equipo encontró que el riesgo de muerte temprana asociado con soledad, aislamiento social y vivir solo era igual o mayor que el riesgo de muerte prematura asociado con la obesidad. Las personas solitarias tienen un riesgo del 50% de muerte prematura, en comparación con aquellos que tienen buenas conexiones sociales. En contraste, la obesidad aumenta la probabilidad de morir antes de los 70 años en un 30%.

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La doctora Julianne Holt-Lunstad, profesora de Psicología y La autora principal del estudio, dijo que la gente debería estar preparándose para el retiro social y financieramente, porque para muchas personas el lugar de trabajo es su mayor fuente de compañerismo.

«Estar conectado con otros socialmente se considera extensamente una necesidad humana fundamental -crucial para el bienestar y la supervivencia».

Según la Campaign To End Loneliness (Campaña para acabar con la soledad), alrededor del 17% de las personas mayores ven a sus amigos, familiares y vecinos menos de una vez a la semana, mientras que uno de cada 10 puede pasar un mes sin ver a sus seres queridos. Y en una de sus encuestas más recientes encontraron que para dos quintas partes de las personas mayores, alrededor de 3,9 millones, ven la televisión como su principal fuente de compañía.

Los investigadores dijeron que se debe dar mayor prioridad a la formación de habilidades sociales para los niños en las escuelas, mientras que los médicos deben ser alentados a incluir la conexión social en los exámenes médicos. También se debe asegurar que haya suficientes espacios sociales que estimulen la reunión y la interacción, tales como centros recreativos y jardines comunitarios.

«Existe una sólida evidencia de que el aislamiento social y la soledad aumentan significativamente el riesgo de mortalidad prematura, y la magnitud del riesgo supera la de muchos otros indicadores de salud», agregó Holt-Lunstad.

«Con un aumento de la población envejecida, el efecto sobre la salud pública solo se prevé que aumente. De hecho, muchas naciones alrededor del mundo ahora sugieren que estamos enfrentando una ‘epidemia de soledad. El reto al que nos enfrentamos ahora es lo que se puede hacer al respecto», señaló la investigadora.

Consejos para vencer la soledad

1. Cuando te encuentres con tus amigos cercanos, hablen de sus sentimientos, no solo de sus trabajos o familias. Ser honesto acerca de tu vida ayuda a las personas a sentirse más cercanas.

2. Planea tus cumpleaños y días festivos con suficiente antelación para que nunca te sientas solo cuando realmente te importa.

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3. Invita a una nueva persona -alguien que hayas conocido en el último mes- a salir. Vayan a ver una obra de teatro, una película o salir o por un café/cena. ¡Tener más amigos también te ayudará a no sentirte solo!

4. Si te sientes solo en el trabajo, usa tu hora de almuerzo para hacer algo agradable a demás de comer:  escuche música, mira una película o aprende un idioma extranjero.

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5. Puedes no ir a esos eventos en los que no puedes llevar a un acompañante. No siempre quieres estar rodeado de extraños, por más que conozcas al anfitrión.

6. No esperes a que alguien te llame o envíe un correo electrónico, ponte en contacto con ellos. Si están ocupados no significa que te estén rechazando. ¡Inténtalo de nuevo!

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