Científicos dicen puedes comer todo el chocolate que quieras porque…

Siempre es bueno encontrar una excusa para disfrutar de tu postre favorito. La buena noticia para los amantes del chocolate es que ahora la ciencia favorece el dulce hábito de comerlos. Una reciente investigación vinculó el consumo de chocolate con mejores funciones cognitivas. Hay múltiples beneficios del chocolate para el cerebro humano y te contaremos todo sobre la investigación que prueba que no debes preocuparte por tu incondicional amor hacia el cacao.

Siéntete libre de decirles a todos que comer chocolate te hace más inteligente… ¡Este es un hecho científico!

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Los beneficios del chocolate para el cerebro

Unas 968 personas de entre 23 y 98 participaron en un estudio, publicado por la revista Appetite, que se dedicó a investigar los beneficios del chocolate para el cerebro. Los investigadores tomaron en cuenta la ingesta diaria (en relación a la dieta que llevaban), los factores cardiovasculares de riesgo y la función cognitiva.

En la investigación se encontró que comer regularmente chocolate estaba significativamente asociado a la función cognitiva «independientemente de otros hábitos dietéticos».

Los que comían más chocolate tenían una memoria visual más desarrollada, una habilidad impresionante para memorizar las cosas, mejor pensamiento abstracto, y mejor capacidad de concentración. Además de mejores resultados en «la memoria de trabajo, la exploración y el seguimiento, el razonamiento abstracto, y el mini-examen de estado mental».

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Las sustancias que tiene el chocolate que producen estos efectos beneficiosos sobre nuestra actividad mental se llaman flavonoides del cacao, un subgrupo de los flavonoides. Sin embargo, la mayoría de estas sustancias se encuentra en el chocolate oscuro, aunque en el chocolate con leche y el blanco se encuentra sólo en pequeñas cantidades.

De acuerdo con un análisis de 2003 del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA por sus siglas en inglés), una barra de 100 gramos de chocolate negro contiene unos 53.49 milígramos de flavonoides del cacao. Mientras que el chocolate con leche promedio contiene unos 13.35 mg. Así que, como se puede ver, la posibilidad de conseguir todas las ventajas que muestra el estudio depende del tipo de chocolate que consumas.

En uno de los estudios realizados para recopilar datos de esta investigación, los participantes que mostraron la mejora cognitiva más significativa fueron los participantes que usaron bebidas que contenían 993 mg flavonoides del cacao, una concentración mucho más alta de flavonoides que un chocolate promedio. Tomaron una al día durante ocho semanas.

Lo que significa que replicar estos resultados tendrías que comer unas 18 barras de chocolate negro, o alrededor de 74 barras de chocolate con leche al día, para obtener el mismo efecto.

Existen otros alimentos con niveles altos de flavonoides que se encuentran en bebidas como el té, vino tinto y ciertas frutas como las uvas y las manzanas.

Los científicos a cargo de la investigación también encontraron una relación entre el consumo de chocolate y una posible protección del cerebro contra el envejecimiento de este órgano y la aparición de enfermedades mentales. Los ensayos clínicos recientes sugieren que «el consumo regular de los flavonoides del cacao puede tener un efecto beneficioso sobre la función cognitiva y, posiblemente, proteger contra el deterioro cognitivo relacionado con la edad normal», publicó Appetite.

¿Te gusta el chocolate? ¡Cuéntanos cuál es tu forma favorita de consumirlo!

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